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Hepatitis C

(VHC, Hepatitis C)
  • Definición

    La hepatitis C es una infección del hígado provocada por el virus de la hepatitis C (VHC).
    Hepatitis
    IMAGE
    Copyright © Nucleus Medical Media, Inc.
  • Causas

    El virus de la hepatitis C se transmite a través del contacto con la sangre de una persona infectada.
    Una mujer con hepatitis puede pasarle el virus al bebé durante el parto. El virus de la hepatitis C no se transmite por la comida o el agua.
  • Factores de riesgo

    Factores que incrementan su probabilidad de sufrir esta infección:
    • Inyectarse drogas ilícitas, especialmente si se comparten las agujas
    • Haber recibido una transfusión de sangre antes de 1992: este riesgo es muy bajo en los Estados Unidos.
    • Haber usado productos de curación antes de 1987.
    • Recibir el trasplante de algún órgano infectado con el VHC.
    • Un tratamiento de diálisis de riñón de largo plazo
    • Compartir cepillos de dientes, máquinas de afeitar, cortaúñas y otros artículos de higiene personal que hayan entrado en contacto con sangre infectada con VHC
    • Recibir un pinchazo accidental con una aguja infectada con VHC (especialmente para los trabajadores de la salud)
    • Contacto frecuente con personas infectadas con VHC (especialmente para los trabajadores de la salud)
    • Haberse tatuado
    • Haberse hecho alguna perforación corporal
    • Tener relaciones sexuales con parejas que tienen hepatitis C u otras enfermedades de transmisión sexual: es más habitual en hombres que tienen relaciones sexuales con hombres.
  • Síntomas

    El 80% de las personas con hepatitis C no presentan síntomas. Con el tiempo, la enfermedad puede causar un daño grave al hígado.
    Los síntomas pueden incluir:
    • Fatiga
    • Pérdida de apetito
    • Ictericia (color amarillento en la piel y los ojos)
    • Orina de color más oscuro
    • Materia fecal floja, de color clara o calcárea
    • Dolor abdominal
    • Dolores y malestares
    • Comezón
    • Urticaria
    • Dolor articular
    • A los fumadores, de improviso, les puede dejar de gustar el sabor del cigarrillo
    • Náuseas
    • Vómitos
    Una infección crónica de hepatitis C puede causar algunos de los síntomas mencionados y también:
    • Debilidad
    • Fatiga intensa
    • Pérdida de apetito
    La hepatitis C puede tener complicaciones graves como:
    • Infección crónica que provocará cirrosis (cicatrización) y una insuficiencia hepática progresiva
    • Mayor riesgo de sufrir cáncer de hígado
  • Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. También le consultará sobre los factores de riesgo.
    Las pruebas pueden incluir:
    • exámenes sanguíneos: para verificar la presencia de anticuerpos para la hepatitis C o material genético del virus (los anticuerpos son proteínas que elabora el cuerpo para combatir el virus de la hepatitis C)
    • Estudios de la función hepática: para determinar y observar inicialmente el funcionamiento del hígado
    • Ecografía del hígado: para evaluar el daño hepático
    • Biopsia del hígado: extracción de una muestra de tejido hepático para su examinación.
  • Tratamiento

    La hepatitis C suele tratarse con tratamientos combinados, que consisten en:
    • Interferón inyectable
    • Ribavirina oral
    • Inhibidor proteasa
    Estos medicamentos pueden provocar efectos secundarios complicados. Además, su porcentaje de éxito puede ser limitado.
    En los casos en los que no son eficaces, la hepatitis C puede causar cirrosis (cicatrización) y daño grave al hígado. Podría precisarse un trasplante de hígado, si bien esto habitualmente no cura la hepatitis C.
    Si se le diagnostica hepatitis C, siga las indicaciones del médico.
  • Prevención

    Para prevenir llegar a ser infectado con la hepatitis C:
    • No inyectarse drogas. Compartir agujas representa el riesgo más alto. Solicite ayuda para dejar de usar drogas .
    • No tener relaciones sexuales con parejas que tienen ETS.
    • Practique relaciones sexuales seguras (con condones de látex) o abstenerse del sexo.
    • Limite la cantidad de personas con las que mantiene relaciones sexuales.
    • No comparta sus artículos personales que pudiesen tener sangre sobre ellos, tales como:
      • Rasuradoras
      • Cepillos de dientes
      • Utensilios de manicura
      • Aretes
    • Evite manejar artículos que puedan estar contaminados son sangre infectada con VHC.
    • Done su propia sangre antes de una cirugía electiva para que sea usada en caso de que se requiera de una trasfusión.
    Para prevenir la expansión de la hepatitis C a otros si usted está infectado:
    • Dígaselo a su dentista o doctor antes de hacerse revisiones o tratamientos.
    • Aplíquese las vacunas de hepatitis A y hepatitis B .
    • No donar sangre u órganos para trasplante.
  • RESOURCES

    American Liver Foundation http://www.liverfoundation.org

    Hepatitis Foundation International http://www.hepfi.org

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Liver Foundation http://www.liver.ca

    Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca

    References

    Chang MH, Gordon LA, Fung HB. Boceprevir: A protease inhibitor for the treatment of hepatitis C. Clin Ther . 2012 Sep 10. pii: S0149-2918(12)00490-0. doi: 10.1016/j.clinthera.2012.08.009. [Epub ahead of print]

    Hepatitis C. Centers for Disease Control and Prevention website. Available at: http://www.cdc.gov/hepatitis/HCV/index.htm . Updated March 14, 2011. Accessed October 15, 2012.

    Hepatitis C. EBSCO DynaMed website. Available at: http://www.ebscohost.com/dynamed/ . September 10, 2012. Accessed October 15, 2012.

    Sexual transmission of hepatitis C virus among HIV-infected men who have sex with men—New York City, 2005-2010. MMWR Morb Mortal Wkly Rep . 2011 Jul 22;60:945-50.

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    What is a blood transfusion? National Heart Lung and Blood Institute website. Available at: http://www.nhlbi.nih.gov/health/dci/Diseases/bt/bt%5Frisk.html . Updated January 30, 2012. Accessed October 15, 2012.

    What I need to know about hepatitis C. National Digestive Diseases Information Clearinghouse website. Available at: http://digestive.niddk.nih.gov/ddiseases/pubs/hepc%5Fez/ . Published April 2009. Updated May 10, 2012. Accessed October 15, 2012.

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