Anorexia

(Anorexia nerviosa)
  • Definición

    La anorexia es un trastorno de alimentación . Ocurre cuando la obsesión de una persona con respecto a la dieta o al ejercicio genera una pérdida extrema de peso. Se considera que una persona tiene este trastorno cuando se niega a mantener un peso corporal equivalente o superior al 85% del peso corporal ideal. La anorexia puede ser mortal.
  • Causas

    Se desconoce la causa de la anorexia. Aparentemente, los factores genéticos y el entorno influyen.
  • Factores de riesgo

    Un factor de riesgo aumenta las probabilidades de contraer la enfermedad o afección. Los factores de riesgo de sufrir anorexia incluyen:
    • Sexo: femenino
    • Edad: adolescente o adulto joven
    • Baja autoestima
    • Sensación de impotencia
    • Perfeccionismo
    • Temor a volverse obeso
    • Presión de la familia para estar delgado
    • Tener una familia sobreprotectora, estricta, que no se involucra o que está en conflicto
    • Antecedentes familiares de trastornos de la alimentación
    • Tensión emocional
    • Trastornos de ánimo, como depresión o trastorno de ansiedad generalizada
    • Trastornos de la personalidad
    • Susceptibilidad a las tendencias sociales y de la moda que enfatizan o idealizan la delgadez
  • Síntomas

    Los síntomas pueden incluir:
    • Pérdida excesiva de peso
    • Obsesión por la comida, las calorías y el contenido de grasa
    • Estar a dieta incluso cuando se está delgado
    • Temor intenso a subir de peso, incluso cuando se está por debajo del peso ideal
    • Dismorfia corporal: la imagen propia está distorsionada y se cree que uno está obeso a pesar de haber pruebas de lo contrario
    • Basar demasiado la autoevaluación en el peso corporal o la figura
    • Falta de períodos menstruales ( amenorrea secundaria) o retraso de la menarquia (aparición de los períodos)
    • Hacer ejercicio en exceso
    • Sentir frío, especialmente en manos y pies
    • Comer en secreto
    • Caída del cabello o crecimiento de vello delgado en el cuerpo
    • Desmayos o aturdimiento intenso
    • Estreñimiento
    • Depresión o ansiedad
    • Palpitaciones del corazón
    Con frecuencia, la anorexia genera una serie de problemas de salud graves, entre otros:
    • Amenorrea (falta de períodos menstruales)
    • Osteoporosis
    • Problemas cardíacos: pueden ser mortales
    Dismorfia corporal
    Anorexia
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  • Diagnóstico

    El médico le preguntará acerca de sus síntomas y antecedentes clínicos. Se le realizará un examen físico. También le harán exámenes psicológicos. Es posible que se hagan pruebas de laboratorio. Los resultados pueden incluir:
    • Pérdida excesiva de grasa corporal
    • Pérdida de masa muscular
    • Baja frecuencia cardíaca
    • Baja presión arterial, particularmente al estar de pie
    • Menor densidad ósea
    • Signos de metabolismo lento
  • Tratamiento

    El objetivo del tratamiento es recuperar un peso saludable y que pueda mantenerse. Un peso saludable es superior al 85% del peso ideal. Para lograrlo, debe aumentar gradualmente el consumo de calorías. Eso se puede lograr con una serie de intervenciones, incluso las siguientes:
    Terapia cognitiva conductual (TCC) .
    Los terapeutas lo ayudan a desarrollar una imagen más realista y saludable de su persona. Además, lo ayudarán a encontrar nuevas formas para pensar acerca de su cuerpo y alimentación.
    Terapia interpersonal
    La terapia puede ayudarlo a entender y sobrellevar las preocupaciones acerca de sus relaciones.
    Terapia familiar
    A menudo, la familia influye en los trastornos de alimentación. Muchos pacientes no se pueden recuperar sin la participación de su familia. Todas las familias deben entender el trastorno y brindar apoyo.
    Antidepresivos
    En algunos casos, los pacientes anoréxicos se benefician de la combinación de la psicoterapia y antidepresivos. En particular, se usan inhibidores selectivos de la recaptación de serotonina [como sertralina ( Zoloft ) o fluoxetina ( Prozac )]. La terapia antidepresiva sola no es un tratamiento eficaz para la anorexia.
    Determinación del estado nutricional y pérdida de densidad ósea.
    Los medicamentos y suplementos pueden incluir:
    • Vitaminas y minerales para mantener una nutrición adecuada.
    • Reemplazo hormonal para reanudar la menstruación y prevenir la pérdida ósea.
    Hospitalización
    La hospitalización puede ser necesaria si:
    • El peso está del 25 al 30% por debajo del ideal.
    • Existen signos de deterioro físico o emocional grave.
    Si se le diagnostica anorexia, siga las indicaciones del médico.
    Si se le diagnostica anorexia, siga las indicaciones del médico.
  • Prevención

    No existen pautas generales para prevenir la anorexia. La detección y el tratamiento a tiempo son la mejor opción.
  • RESOURCES

    National Association of Anorexia Nervosa and Associated Disorders http://www.anad.org

    National Eating Disorders Association http://www.nationaleatingdisorders.org

    CANADIAN RESOURCES

    Canadian Mental Health Association http://www.cmha.ca

    National Eating Disorder Information Center http://www.nedic.ca

    References

    Anorexia nervosa. National Eating Disorders Association website. Available at: http://www.nationaleatingdisorders.org/p.asp?WebPage%5FID=286 . Accessed June 19, 2008.

    Anorexia nervosa. The National Women's Health Information Center website. Available at: http://www.womenshealth.gov/faq/easyread/anorexia-etr.htm . Accessed June 19, 2008.

    Beers MH, Fletcher AJ, et al. The Merck Manual of Medical Information—Home Edition . 2nd ed. Whitehouse Station, NJ: Simon and Schuster, Inc; 2003.

    Casper RC. How useful are pharmacological treatments in eating disorders? Psychopharmacol Bulletin . 2002;36:88-104.

    Ferri FF. Ferri's Clinical Advisor: Instant Diagnosis and Treatment . 8th ed. St. Louis, MO: Mosby;2006.

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    Lock J, le Grange D, Dare C, et al. Treatment Manual for Anorexia Nervosa . New York, NY: Guilford Press;2000.

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