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Enfisema: ¿Cómo lo Contrae y Cómo Se Combate?

  • IMAGE El Cirujano General tiene la razón. Fumar cigarrillos es peligroso (incluso mortal) para su salud.
    Afectando a un estimado de dos millones de estadounidenses, el enfisema es una enfermedad respiratoria crónica, cuya causa casi siempre es la destrucción del tejido pulmonar por toxinas contenidas en el humo del cigarro. Esto sucesivamente lleva a la sobreinflación crónica de los pulmones, disminuyendo enormemente su capacidad para realizar sus funciones.
    Como sucede con la bronquitis crónica , el enfisema es una enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) que evoluciona durante un periodo de tiempo. Específicamente, el enfisema destruye la arquitectura estructural de los pulmones y resulta en la destrucción de los alvéolos, las casi tres millones de bolsas diminutas de aire en los pulmones. El oxígeno se envía a los pulmones y el dióxido de carbono es transportado a los pulmones a través de las paredes de los alvéolos. A medida que cada vez más alvéolos se dañan, se vuelve cada vez más difícil que los pulmones realicen sus funciones, causando uno o más de los siguientes síntomas:
    • Falta de aliento
    • Dificultad creciente para ejercitarse
    • Gran dificultad para exhalar
    • Tos crónica
    • Cansancio y fatiga
    • Dolor de pecho
    • Inflamación persistente de los pies y tobillos (este es un signo de que sus pulmones no están funcionando apropiadamente)
    • Pérdida de peso
    • La necesidad de dormir con más almohadas de lo normal para respirar en la noche
    A medida que la enfermedad progresa, la respiración se vuelve cada vez más difícil. En su etapa más severa, prácticamente cualquier actividad física se vuelve extremadamente difícil, si no es que imposible. (Para sentir lo que es tener enfisema, intente lo siguiente: respire profundamente después, sin exhalar, intente continuar la inhalación y exhalación.)
  • ¿Qué Causa el Enfisema?

    De acuerdo con el Dr. Joseph Zibrack, director asociado de medicina de cuidado intensivo y pulmonar en el Boston's Beth Israel Deaconess Medical Center, "Como sucede con la broquitis crónica, el consumo de cigarro a largo plazo u otros productos del tabaco causan más del 90% de los casos de enfisema. [En raros casos], el enfisema se hereda y es el resultado de una deficiencia de una proteína conocida como inhibidor proteinasa alfa-1 (alfa-1)."
  • Diagnóstico y Tratamiento

    Cuando un paciente se queja de la presencia crónica de los síntomas de enfisema, se hace un examen físico y varias pruebas de capacidad pulmonar para confirmar el diagnóstico. Pueden también realizarse rayos-x del pecho, pero sólo son informativos para etapas moderadas o posteriores de enfisema.
    Puesto que, actualmente, el enfisema no se puede curar, las metas del tratamiento son:
    • Aliviar los síntomas de la enfermedad
    • Prevenir mayor pérdida de la función pulmonar
  • Aliviando los Síntomas

    Para aliviar los síntomas, se podrían utilizar uno o más de los siguientes tratamientos:
    • Medicamentos broncodilatadores, los cuales pueden ser inhalados o tomados oralmente para ayudar a relajar las vías respiratorias de los pulmones. Además de mejorar la calidad de vida por medio del alivio de los síntomas, los medicamentos anticolinérgicos ( tiotropio ) posiblemente podrían reducir la tasa de deterioro de la función pulmonar si se empieza con bastante anticipación durante el enfisema. Nuevos tratamientos que pueden retrasar modo similar el progreso de esta enfermedad probablemente surgirán en los próximos años.
    • Antibióticos , para ayudar a combatir las infecciones que pueden volverse más comunes en un paciente con enfisema.
    • Los ejercicios de respiración y un programa de acondicionamiento físico, para ayudar a mejorar la capacidad pulmonar y la condición física general.
    • Los medicamentos antiinflamatorios (corticosteroides) se podrían recetar como un esfuerzo para curar los revestimientos de los conductos de aire.
    • La terapia de oxígeno, en la forma de oxígeno suplementario, se podría usar para los pacientes con función pulmonar severamente dañada.
    • La administración del inhibidor de proteinasa alfa-1 (también llamado alfa 1 antitripsina (AAT)), en esos casos extremadamente raros donde uan deficiencia heredada causa el enfisema.
    En los últimos años, tres tipos de cirugía han sido realizadas para tratar a pacientes con EPOC severa, enfisema y bronquitis crónica. Estos incluyen:
    • Bullectomía: eliminación de vesículas en los pulmones, a veces realizada vía láser
    • Trasplante de pulmón
    • La cirugía de reducción del volumen pulmonar, donde se quitan las porciones seriamente dañadas de los pulmones, permitiendo a las porciones menos enfermas y a las partes sanas expandirse y trabajar más eficientemente
    El tratamiento quirúrgico del enfisema puede ser de valor en personas altamente seleccionadas con enfermedad severa pero podría no estar disponible, excepto en grandes clínicas o en personas que participan en la investigación con respecto a estos procedimientos quirúrgicos. Con frecuencia el trasplante de pulmón se usa cuando otros tratamientos fallan. La cirugía de reducción pulmonar puede retrasar la necesidad de un trasplante de pulmón y puede mejorar de manera importante la calidad de vida en algunos individuos.
  • Deje de Fumar

    Los tratamientos observados anteriormente sólo pueden ayudar a limitar y a aliviar los síntomas de enfisema. Para reducir su evolución, se debe extraer el agente que causa el enfisema. Y debido a que fumar cigarro a largo plazo u otros productos de tabaco causan el agobiante número de casos de enfisema, la única manera efectiva de retrasar el progreso del enfisema es dejar de fumar.
  • Prevención

    Para prevenir la aparición (o el empeoramiento) del enfisema, debe tomar las siguientes medidas:
    • Si fuma, déjelo . O busque asistencia para ayudarlo a dejarlo. Los planes de seguros pagarán la mayoría de los programas para dejar de fumar.
    • Evite lugares de trabajo y ambientes contaminados.
    • Tome medidas para evitar resfriados y la gripe (incluyendo una vacunación anual contra la gripe)
    • Busque tratamiento al primer síntoma de cualquier infección pulmonar (pulmón) o si tiene problemas para respirar.
    • Beba muchos líquidos.
    • Ejercítese regularmente y coma una dieta saludable para ayudar a fortalecer su sistema inmunológico.
    • Evite temperatura y altitud extremos.
    Como se observó, el enfisema no ocurre repentinamente. Se desarrolla durante un período largo de tiempo. Desafortunadamente, muchos enfermos ignoran su enfermedad hasta que se vuelve seria, en un punto en el cual las opciones de tratamiento son menos efectivas. Por consiguiente, es imperativo que consulte a su médico a la primera señal de cualquier síntoma enlistado anteriormente.
  • RESOURCES

    American Lung Association1-800-LUNG-USA http://www.lungusa.org

    Inherited EmphysemaNational Jewish Medical and Research Center http://www.nationaljewish.org

    UCLA ATRA Emphysema Trial http://www.med.ucla.edu/EduMatrls/atra.htm

    RESOURCES

    Health Canada http://www.hc-sc.gc.ca/

    Lung Association http://www.lung.ca/

    References

    Tutic M, Lardinois D, Imfeld S, Korom S, Boehler A, Speich R, et al. Lung-volume reduction surgery as an alternative or bridging procedure to lung transplantation. Ann Thorac Surg . 2006 Jul;82(1):208-13.

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